Вердонское ущелье (фр. Gorges du Verdon), расположенное в Альпах Верхнего Прованса, является одной из самых живописных природных достопримечательностей Европы.

Посетить ущелье значит попасть в совершенно иной, фантастический мир, в котором необычно все: сине-голубая вода, отвесные утесы, завораживающие скалы, розовые окрестности из цветущих миндальных деревьев весной и золотисто-красные горы с лавандовыми полями осенью. Основная изюминка этих мест – Большой Вердонский каньон.

Ущелье возникло благодаря реке Вердон. Она берет свое начало в Альпах на высоте более 2000 м и, устремляясь к морю, образует великолепное ущелье, а затем входит на территорию каньона. Сотни лет воды реки вымывали здешние известковые породы и в результате создали множество пещер самой различной формы.

Что влечет сюда туристов? Прежде всего необыкновенная дорога. Вердонское ущелье идеально для путешествий на автомобиле. Здешние места изобилуют дорогами и наиболее восхитительные пейзажи открываются именно с автомагистрали. Поэтому оптимальным вариантом будет поездка на своем транспорте. Она принесет неизгладимые впечатления.

Дороги расположены так, что перед взором путешественников встают почти отвесные скалы. Порой известковые глыбы вырастают прямо над головой и кажется, что вы движетесь под огромным козырьком, завораживающим своим видом. Отправиться в поездку самостоятельно на машине решиться не каждый. Но спустя несколько километров красота склонов, усыпанных зеленью, сверкающая река с необыкновенно синей водой абсолютно вытесняют любые страхи и опасения у туристов.

Одно из достопримечательностей здешних мест – озеро Сен-Круа, возникшее по воли людей, создавших плотину вниз по реке. Здесь можно сфотографироваться, запечатлев высокие известковые горы, покупаться и отправиться вниз по Вердонскому ущелью – самому яркому и запоминающемуся водному маршруту в Европе. Вы увидите стекающие со скал водопады, почувствуете брызги воды, исходящей от весел, ощутите непередаваемые эмоции.

Ущелье тянется почти 19 км, и его глубина достигает 700 м. Отвесные скалы каньона иногда сужаются настолько, что расстояние между ними составляет менее 200 м. Наличие пещер и нависающих скал влекут сюда альпинистов, спелеологов, скалолазов и туристов-экстрималов. Благодаря необычному срезу скал, по которым будто кто-то прошелся острым гигантским ножом, под слоем известняка можно найти останки моллюсков. Возможность прикоснуться к древним окаменелостям влечет сюда археологов и любителей истории.

Простым путешественникам интересно будет пройтись по горным тропам, совершить спуск на байдарке к озеру, либо провести велосипедную прогулку по этому неповторимому шедевру, созданному природой. На краю Вердонского ущелья расположена смотровая площадка, с которой открываются замечательные пейзажи и можно сделать великолепные снимки.