Латвия славится не только янтарем и рижским бальзамом. Латвия – это более 33-х километров замечательных пляжей, несколько гектаров соснового леса, десятки современных курортных городов, большое количество минеральных источников и чистейших озер. Кроме того, это страна с многовековыми традициями, несметным количеством памятников культуры и архитектуры, старинными замками, бережно охраняемыми государством.

Наиболее популярным курортом Латвии является Юрмала. Она расположена в 20 километрах от Риги, столицы Латвии. Следует отметить, что слово «Юрмала» с латышского языка переводится как «побережье». Поэтому это не один город. Юрмала состоит из 15 поселков, в каждом из которых расположена железнодорожная станция, поэтому, если ехать из Риги, то можно довольно быстро добраться в любой из них. Каждый из отдельно взятых поселков Юрмалы имеет свой особенный колорит и отличительные черты. К примеру, Дзинтари известен своим неподражаемым концертным залом, принимавшем не один десяток фестивалей. Йомас популярен большим количеством кафе, баров, ресторанов и магазинов. Лиелупе известен, как спортивный центр, основными достопримечательностями которого являются яхт-клуб, спортивные площадки и самый большой аквапарк в стране. Кемери – лечебный курорт, знаменитый своими грязевыми ваннами, а также серными источниками. Ассари – просто создан для любителей тихого отдыха и спокойной атмосферы. Следует отметить, что Юрмала удивительным образом сочетает в себе морской курорт, лесную здравницу и культурный центр. Любой отдыхающий сможет найти здесь для себя что-нибудь по вкусу. Также можете посетить замор Турайда, находящийся в Сигулде. Этот замок был основан в XIII веке по указу епископа Альберта. Возведение шло медленно, созидался он из дерева и был закончен только в XVI веке. Позднее, в XVIII столетии, замок почти полностью сгорел, но в данный момент ведутся активные реставрационные работы, направленные на то, чтобы вернуть памятнику былое величие. Другой достопримечательностью Сигулды является Новый Сигулдский замок, построенный немецкими крестоносцами. На территории этого замка, возле сохранившихся живописных руин разбит парк, где в наши дни проводят массовые народные гуляния.

Большинство достопримечательностей, конечно, находятся в столице страны – Риге. Здесь и несколько замков, и «Старая Рига», с ее узкими улочками и старинными каменными домами, и несколько соборов (в числе которых Христорождественский, Собор святого Якова, Рижский Домский собор, собор святого Петра, церковь святого Иоанна и многие другие). Из оригинальных достопримечательностей можно назвать «Кошкин дом», расположенный в «Старой Риге». Отличительной чертой этого дома (за что он, собственно и получил свое название), являются фигурки двух котов, которыми украшены его башенки. На первом этаже этого здания в наше время расположен джазовый ресторан "Carpe diem". Легенда, сопровождающая это здание, достаточно комична. Дело в том, что когда богатого домовладельца Блюмера не приняли в Большую гильдию (так называлась крупная купеческая организация), он поставил на крыше своего дома фигурки двух котов, повернутых хвостами в направлении здания Большой гильдии. Тем самым показывая свое отношения к ней и ее участникам. Этот поступок вызвал большую волну негодования среди купцов, дело дошло даже до судебного разбирательства. И только официальным постановлением городских властей фигурки были повернуты в другую сторону. Кроме того, любопытно будет посмотреть на памятник Бременским музыкантам, который находится возле собора Святого Петра. Считается, что если потереть мордочку одному из персонажей, то это принесет счастье ли даже исполнение желаний. Поскольку животные стоят друг на друге, больше всего мордочка блестит, конечно, у осла, но для большего эффекта рекомендуется тереть носы тем, кто находится повыше. Также можете посетить ратушную площадь, в центре которой расположился Музей оккупации Латвии. Музей как бы делит площадь на две части: одна - более мрачная, расположенная ближе к реке и другая, реконструированная, располагается около собора св. Петра. Рядом с Музеем находится памятник латышским стрелкам, а возле собора – точная копия статуи Роланда, оригинал которой хранится в музее истории. Кроме того, площадь украшает дом Черноголовых, в котором в наши дни находится туристическое бюро. Напротив дома Черноголовых – здание Ратуши. Напоследок необходимо сказать, что переоценить красоту Латвии и ее курортов просто невозможно.