Мечтали ли вы оказаться когда-нибудь в месте, где родилась Любовь? Местные киприоты называют это место Петра-ту-Ромиу. По легенде, именно в этой бухточке из морской пены вышла когда-то богиня любви Афродита. Но поговаривают, что не только пузырьки породили ее. Приложился к этому творению и Зевс - ценитель красивых девушек и парней, а по совместительству - правитель Олимпа и всей Древней Греции. Так вот, за очередную измену ревнивая жена Зевса Гера в гневе отрезала ему инструмент греха и выбросила в морскую бездну. Море удивилось от такой неожиданности, забурлило, а из пены родилась божественная Афродита. Зевс же отрастил потерянное, словно ящерица, и приказал киприотам почитать его любимую дочурку. Впрочем, островитяне и без его протекции были рады такому чуду, подняв культ Афродиты до невиданных высот.

Веками паломники приходили на этот славный берег, чтобы почтить богиню любви и красоты. Немного на восток от древнего Пафоса до сих пор хранятся остатки знаменитого святилища Афродиты, построенного еще в XII веке до Рождества Христова. Храм действовал вплоть до IV века (уже христианской эры). Вокруг него, по преданию, росли удивительной красоты сады, в которых девушки приносили себя в жертву прекрасной богине. Дело было обязательным, но, судя по всему, не таким уже и обременительным. Паломница садилась под дерево и ждала, когда к ней подойдет кто-то из мужчин и предложит отдаться любви во имя Афродиты. Деньги, заработанные таким образом, женщина дарила храму с полной уверенностью, что богиня воздаст ей сторицей. Способствовали ли такие приношения демографическому взрыву в Древней Греции? Очевидно. А к тому же - цивилизационному, экономическому и культурному.

Как бы там ни было, а Кипр красив, как и его богиня. Особенно он хорош весной, когда все расцветает и наполняет ароматами воздух. Тогда этот остров напоминает эдемский сад. Но долго изнывать на пляжах здесь не стоит, потому что можно превратиться в морского котика. Еще хуже - сидеть в отеле и наслаждаться местными вкусностями. Это развращает. На Кипре столько интересного, что сразу надо приготовить кошелек и записаться на все возможные экскурсии и развлечения.

Непременно посетите Пафос. Осмотрите катакомбы святой Соломонии и колонну святого Павла, римскую виллу Диониса с удивительными аутентичными мозаиками и базилику святой Параскевы IX века. В конце концов, выпейте кофе на набережной и не забудьте заглянуть на раскопки. Там поляки уже лет 25 исследуют Старый город, но делают это так медленно, что даже у флегматичных киприотов обрывается всяческое терпение.