Краков – настоящая жемчужина Польши, посетив которую можно несколько дней гулять по настоящему средневековью.

Говорят, что Краков – один из красивейших и романтических городов мира. Есть смысл убедиться в этом лично. А пока познакомимся с ним заочно.

Основал город князь Крак. К 965 году относится первое упоминание о Кракове. Расположение города в том месте, где река Висла становится судоходной, способствовало развитию города. Ибо раньше правители понимали, что приносящий доход город должен быть и внешне прекрасен, ведь он становится лицом страны. Подаренный князем Мешко Первым своему сыну – будущему монарху Болеславу Храброму, город с 1000 года стал расцветать. Болеслав поселился здесь на берегу Вислы, на холме Вавеле, что дало Кракову статус резиденции правителей Польши. В город пришли немцы-поселенцы и установили порядок в общественной жизни Кракова. Они организовали против короля Владислава Локетка бунт, рассчитывая на помощь силезских князей, но проиграли и были наказаны. После этого город получил имидж вольнолюбивого, а сам Владислав сделал Краков своей резиденцией, где короновался в 1319 году. И начинается строительство тех самых достопримечательностей города Кракова, которые сделали его сегодня туристическим центром Польши и вообще всей Европы, поскольку центр города охраняется ЮНЕСКО.

С XIV по начало XVII века Краков был столицей. Здесь вплоть до XVIII века короновались все польские монархи.

Город то богател, то терял свое состояние из-за частых нападений неприятелей. Но важно, что красота Кракова сохранена, несмотря на века и фашистские планы взорвать город, которым не суждено было реализоваться. Сегодня город Краков демонстрирует свои достопримечательности всем туристам, которые выбрали город для своего отдыха и культурного наслаждения его красотой.

Главная рыночная площадь – Краковский рынок – прекрасный образец средневековой европейской архитектуры. Сюда туристов приводят улицы старого города с названиями в честь королей, монахов, святых. Сукеннице, расположенные на площади – это окруженные аркадными галереями 19 века суконные ряды, которые построили еще при Казимире Великом. На верхнем этаже расположена Национальная картинная галерея Кракова. Рядом с сувенирными магазинчиками Сукенниц находится легендарный нож, которым отрезали у воров уши, чтобы все могли видеть, с кем имеют дело. В углу рыночной площади расположился самый старый краковский костел Св. Войцеха. Теперь здесь находится археологический музей. Сегодня осталась только башня от городской 6-вековой Ратуши, где расположился филиал городского музея, а в подвальном помещении – театр. На этом самом месте установлена памятная плита в честь важного события: в 1794 году Т. Костюшко присягнул на верность Польше, возглавив национально-освободительное восстание. На площади находятся памятник писателю Адаму Мицкевичу и ресторан «Вежинек» – дом богатого мещанина Вежинка, где в XIV веке состоялась знаменитая встреча 9 князей и 5 королей, приехавших на обручение внучки короля в Краков.

Рядом с прекрасной площадью находится Марьяцкий костел с великолепнейшими готическими витражами и потрясающим створчатым алтарем. Еще один расположившийся рядом костел Св. Варвары знаменит тем, что в нем читал проповеди великий проповедник Петр Скарга. Сегодня здесь проходят концерты. Недалеко отсюда находятся единственные уцелевшие ворота Св. Флорияна из всех ворот, которые открывали вход в средневековый Краков. Рядом расположился круглый кирпичный Барбакан, предназначенный для обстрела врагов. Гродская улица ведет от знаменитой площади к Королевскому замку Вавель, который стоит на высоком берегу Вислы. В кафедральном соборе здесь короновали польских монархов, там же находятся гробницы королей, поэтов и народных героев. Туристам будет интересно увидеть королевские комнаты, посетить оружейную палату, сокровищницу и Сигизмундовскую часовню с самым большим колоколом XVI века – Сигизмундом.

Внизу Вавельского холма находится Пещера Вавельского дракона. Достопримечательность мирового уровня находится в здании бывшего арсенала на улице Св. Яна. Это знаменитая «Дама с горностаем» кисти Леонардо да Винчи из музейного собрания князей Чарторыжских. Вокруг старого города образовались бульвары, возникшие на месте прежних средневековых укреплений. Отдыхающим в Кракове будет интересно и для здоровья полезно посетить Соляную шахту XIV века в Величке, в 10 километрах от города. Здесь добывают соль и лечат астму в подземном санатории. Сама шахта как памятник мирового культурного наследия внесена в списки ЮНЕСКО. Здесь есть гроты и соляные скульптуры, неповторимые соляные часовни Св. Кинги и Св. Антона.